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    燕窩 ─ 晶瑩剔透的碗中貴婦

文章目錄

燕窩的來源和歷史

燕窩一向是高貴的象徵,相傳中國人吃燕窩的歷史源自一千五百多年前的唐代,當年南洋水手將當地珍貴的特產向天朝進貢,燕窩從此成為皇室專屬食補,「官燕」說法由此而生;另一個傳說來自明朝下西洋的鄭和,當年船隊在南洋遇上大風暴,船員在避難時,無意間在馬來亞群島峭壁上發現了燕窩,由於食物短缺,只好摘下洗淨後煮熟充飢,沒想到幾日後,鄭和與船員們居然個個氣色紅潤、神清氣爽,驚嘆其奇效,鄭和也將燕窩帶回獻給明朝皇帝,成為中國史料記載中最早食用燕窩的始祖,燕窩神奇滋補的功效也從此流傳。

燕窩是碗中貴婦

燕窩營養成分與功效

除了故事神奇,燕窩之所以成為達官貴人喜愛的珍品,主因還是它獨特的滋補功效,根據現代科學研究燕窩​若分析營養組成主要有以下5大營養成分,可幫助調節生理機能,養顏美容。
 

水溶性蛋白質:燕窩獨特的蛋白質成分含有大量的生物活性分子。

碳水化合物:碳水化合物是身體熱量的主要來源,與蛋白質相輔相成。

人體所必須的氨基酸:燕窩中含有22種活性氨基酸,是構成蛋白質的基礎。

微量元素:鈣、磷、鐵、鈉、鉀等。

EGF: 燕窩中所含有的EFG和燕窩的水溶性物質對營養滋補,產前產後或病後之補養功效。

不只燕窩功效,其摘採取得不易,也是燕窩身價高貴的原因之一。首先,並不是所有燕巢都能成為燕窩,種多燕種中,只有體型小巧的「金絲白燕」才能產出燕窩;更麻煩的是,生性自由自在的燕子無法人工養殖,除了長在懸崖峭壁間的野生燕,當地人只能盡量製造出燕子喜愛的人工環境,引來燕子築巢後再一盞盞人工摘採,取下燕窩後,更必須以人工仔細一遍遍浸泡洗淨、挑出細毛與雜質,有時得挑上數次才能洗淨,每道流程都必須仰賴手工,十分費時費工。

燕窩清洗與分類流程

採收後的原燕必須進一步以清水浸泡後,再挑除燕毛及其他雜質後方能出售,而此道清洗手續則稱為洗燕。挑淨後的燕窩會晾乾並分類成大小片的燕盞、燕條、燕角和燕碎。市面上所販售的乾燕一般來說都含二成左右的水份,原因是為使燕盞不易壓碎或破裂,且價格也比較容易被消費者接受。當然也有客戶偏好購買全乾燕窩

洞燕和屋燕的區別

隨著產地與取得方式不同,燕窩種類很多,長在岩洞間的稱為「洞燕」,大多產於越南、泰國與馬來西亞,因為完全野生產量極少,加上摘取時容易連帶打破燕卵或幼燕,帶有環保爭議,所以台灣較少進口;另一種「屋燕」產量較大,產地以印尼為主,因為在人工環境中築巢,摘採時較能確保巢內環境,也能維持生態,所以市面上看得到的燕窩90%皆以屋燕為主,比起洞燕,價格也可親許多。

生長環境不同,兩種燕窩從外觀到口感都有很大差異,野生洞燕窩一般色澤較深,大多呈淡黃褐色,口感較Q韌、蛋白氣味濃郁,較適合長時間燉煮;屋燕窩則呈米白色,纖維較細、口感較軟滑,蛋白氣味相對不明顯,極易入口。另一種常被誤解的「血燕」呈鮮紅色,其實並不是燕子築巢時吐血染紅,而是此種產自印尼的特殊燕種,吐出的燕窩富含礦物與鐵質,遇空氣氧化後會轉變成深紅褐色,貌似血色因而得名,因為此燕品種稀少,價格自然也相對較高。

燕窩的種類

品種之外,外型、大小到纖維長短也影響燕窩等級,半圓弧形的「燕盞」纖維完整漂亮最高級,接著是邊緣較厚的「燕角」、不成盞被分成條狀的「燕條」,最後是散裝的「燕碎」,除了口感不同外只差在賣相,營養成分其實相差無幾。

說燕窩是貴婦食品不為過,乾燥過後的燕盞一斤價格約莫五、六萬元,買回家後還需泡水發開、燉煮,若非有錢有閒還真不容易辦到;但隨著科技進步,貼心的廠商也發展出許多更快、更方便、更容易保存的包裝與型態,讓複雜的燕窩變得平易近人許多。

純品現燉燕窩

冰糖燕窩」是基本款,不只價格最親民,已用冰糖燉煮完成裝罐,開罐就能享用非常方便,適合連調味都懶的極度懶人;「即食燕窩」同樣為罐裝,內容物少了糖水,只含燉煮完成的燕窩,算是濃縮版本,這種即食燕窩雖然單吃無調味,但挖一匙加進牛奶、麥片或任何飲料就行,依然方便。最後一種「現燉燕窩」是十分特別的新服務,只要打電話向門市下訂,當天即由專業門市人員手工挑選、洗淨浸發後直接燉煮,隔天就能專人低溫宅配到府,確保每天都能嚐到最新鮮的燕窩,營養完全不流失,簡直像是廚房裡配備了燕窩專家,既安心又方便。

挑選燕窩4撇步!聰明辨別等級與價格不吃虧

如同所有珍稀藥材,要價不斐的燕窩當然仿品也很多,不只許多不肖廠商以魚肉、人工化合物染色後造假,將低等級燕窩染色、塗膠後混充高級也很常見,如何聰明辨別不吃虧?以下方法請看仔細。

細看外觀:

真正的燕窩由大量蛋白質組成,表面紋理清晰,由於是純天然製品,加上燕子在築巢過程中可能踩破蛋、吐出的口水次次成份都略有不同,所以顏色不一定非常均勻、偶有斑點產生,纖維粗細也不會完全一致;假造的燕窩通常外表光滑、纖維鬆散、粗細完全相同;即使非假造的真燕窩,有些廠商為求外觀好看,甚至會將燕盞以化學藥劑漂白號稱「頂級」,此時燕盞會呈現均勻的純白色澤,看似漂亮卻對健康毫無益處。

浸泡計量:

正常乾燕窩的「發度」約9倍、濕燕窩約7倍,意思是加水浸泡後,燕窩體積會變為7-9倍份量,但有些不肖廠商為了蒙混重量,會將燕窩表面塗上一層人工膠質,讓燕窩變重,購買時很難辨認,但回家浸泡後會發現,塗過膠的燕窩發度只有4倍左右,足足少了近一伴分量,十分誇張。

細品口感:

燕窩由大量蛋白質組成,燉煮過後表面會浮出微量氣泡,口感介於Q彈中帶點獨特軟度,聞起來也帶著淡淡蛋白味;假燕窩口感幾乎像蒟蒻般Q度、硬度都過高,煮後沒有蛋白味,反而帶點腥味,很容易辨別;而真燕窩關鍵的蛋白味大多只出現在剛煮熟時,放涼或冰鎮過後的燕窩其實毫無氣味,如果燕窩即使從冰箱剛拿出來,都能聞到濃濃蛋白氣味,鐵定是廠商刻意添加蛋白香料,希望製造出「香濃」假象。

一分錢一分貨:

便宜不只沒好貨,更容易買到假貨,高品質燕窩行情正常行情一斤約6萬元上下,過於低價若非品質低劣,就是魚肉或蒟蒻混充的假貨。

燕窩常見Q&A

Q1:燕窩是否有環保上的問題?

以屋燕來說,因為燕窩的市場價值高,屋燕在採收時又比較容易,且屋主也都希望燕子可順利繁殖,未來多築些燕窩,所以屋主們都很用心的在照顧燕子!根據印尼爪哇島上的屋主表示,近年來金絲燕的數量有逐年成長的趨勢,所以食用屋燕不會有環保的問題。

Q2:推薦購買乾燕窩嗎? 而燉煮的乾燕窩 vs.市面上販售的即食燕窩 vs.瓶裝冰糖燕窩有何不同??

其實懂的食用燕窩的行家們通常會購買乾燕自己燉煮,因為燕窩的品質是看的見的。這就像真正懂喝咖啡的品嚐家通常會自己購買優質咖啡豆來研磨泡煮一樣,反而鮮少會買市面上三合一咖啡的道理相同。即食燕窩或瓶裝冰糖燕窩所用的燕窩品質高低有別,一般消費者是很難辨別,再者它的真正燕窩含量多寡? 水份與冰糖的比例為何?都需在購買前要仔細看清楚!所以購買乾燕窩自行燉煮或許是較安心的選擇,但也須判斷自己是否有能力判別品質好的燕窩,這時到有信譽的燕窩廠商購買乾燕便變得非常重要。

Q3:食用乾燕窩是否很昂貴?

其實食用乾燕窩反而更划算更實在。舉例來說,一斤約五萬元的上等印尼金絲燕窩來說,如果每一天喝一碗約150cc的燕窩,它大約可以食用4-5個月,平均一碗大約350元左右。燉煮燕窩的含量可能是市售小瓶裝冰糖燕窩的3至10倍以上。它在高級中餐廳售價大約1200-1500元,品質上更有保障,吃的更安心有效。只是燉煮需要花費時間,對於忙碌的現代人或許較難做到,這時可參考禧元堂提供的即食燕窩或現燉即食燕窩,有專人代為燉煮,提供一樣高品質的燕窩選擇。

Q4:請問血燕是如何形成的?

有關血燕是因燕子築巢時太勞累而吐血完成,是完全不正確的說法!當血燕剛築成時是呈微黃或淡灰色(異常白淨的燕窩可能有經漂白處理過),因該燕窩內含有較多量的礦物質和鐵質,經過一段時間的氧化後,其顏色會慢慢變黃漸而轉紅。有些消費者會選擇血燕是因為比較耐燉,吃起來的口感會比較彈脆。

結語

上面所述的燕窩挑選方法雖實用,但若非有經驗的專家,真假燕窩在購買當時其實非常不容易辨別,此時慎選有信譽的商家就格外重要。從事燕窩批發超過40年的禧元堂,深入產地與當地業者合作,直接採收、洗淨包裝,確保每批燕窩都純淨天然、不漂白、不塗膠;除了乾燥燕盞與現燉燕窩,店內所有即食型產品也統一由新加坡工廠製造,經Haccp製程認證,品質安全穩定有保障。想更了解燕窩,不妨在網頁右側直接點選加入禧元堂LINE帳號預約到全台的燕窩專賣門市 試吃現燉燕窩,除了能更詳盡親身體驗,這裡更提供10天滿意鑑賞期服務,絕對能找到最適合自己的完美燕窩。


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