禧元堂純正燕窩、珍珠粉,天然功效滿分

晶瑩剔透的碗中貴婦 ─ 燕窩
 

燕窩一向是高貴的象徵,相傳中國人吃燕窩的歷史源自一千五百多年前的唐代,當年南洋水手將當地珍貴的特產向天朝進貢,燕窩從此成為皇室專屬食補,「官燕」說法由此而生;另一個傳說來自明朝下西洋的鄭和,當年船隊在南洋遇上大風暴,船員在避難時,無意間在馬來亞群島峭壁上發現了燕窩,由於食物短缺,只好摘下洗淨後煮熟充飢,沒想到幾日後,鄭和與船員們居然個個臉色紅潤、神清氣爽,驚嘆其奇效,鄭和也將燕窩帶回獻給明朝皇帝,成為中國史料記載中最早食用燕窩的始祖,燕窩神奇滋補的功效也從此流傳。

 

 

除了故事神奇,燕窩之所以成為達官貴人喜愛的珍品,主因還是它獨特的滋補功效,燕窩內含豐富的水溶性蛋白質、鈣、鐵、納與表皮生長因子,可調節生理機能,老祖宗相傳所具有養顏美容的功效,可說其來有自。

 

不只功效,摘採取得不易,也是燕窩身價高貴的原因之一。首先,並不是所有燕巢都能成為燕窩,種多燕種中,只有體型小巧的「金絲白燕」才能產出燕窩;更麻煩的是,生性自由自在的燕子無法人工養殖,除了長在懸崖峭壁間的野生燕,當地人只能盡量製造出燕子喜愛的人工環境,引來燕子築巢後再一盞盞人工摘採,取下燕窩後,更必須以人工仔細一遍遍浸泡洗淨、挑出細毛與雜質,有時得挑上數次才能洗淨,每道流程都必須仰賴手工,十分費時費工。
 
隨著產地與取得方式不同,燕窩種類很多,長在岩洞間的稱為「洞燕」,大多產於越南、泰國與馬來西亞,因為完全野生產量極少,加上摘取時容易連帶打破燕卵或幼燕,帶有環保爭議,所以台灣較少進口;另一種「屋燕」產量較大,產地以印尼為主,因為在人工環境中築巢,摘採時較能確保巢內環境,也能維持生態,所以市面上看得到的燕窩90%皆以屋燕為主,比起洞燕,價格也可親許多。
 

生長環境不同,兩種燕窩從外觀到口感都有很大差異,野生洞燕窩一般色澤較深,大多呈淡黃褐色,口感較Q韌、蛋白氣味濃郁,較適合長時間燉煮;屋燕窩則呈米白色,纖維較細、口感較軟滑,蛋白氣味相對不明顯,極易入口。另一種常被誤解的「血燕」呈鮮紅色,其實並不是燕子築巢時吐血染紅,而是此種產自印尼的特殊燕種,吐出的燕窩富含礦物與鐵質,遇空氣氧化後會轉變成深紅褐色,貌似血色因而得名,因為此燕品種稀少,價格自然也相對較高。品種之外,外型、大小到纖維長短也影響燕窩等級,半圓弧形的「燕盞」纖維完整漂亮最高級,接著是邊緣較厚的「燕角」、不成盞被分成條狀的「燕條」,最後是散裝的「燕碎」,除了口感不同外只差在賣相,營養成分其實相差無幾。

說燕窩是貴婦食品不為過,乾燥過後的燕盞一斤價格約莫五、六萬元,買回家後還需泡水發開、燉煮,若非有錢有閒還真不容易辦到;但隨著科技進步,貼心的廠商也發展出許多更快、更方便、更容易保存的包裝與型態,讓複雜的燕窩變得平易近人許多。

 

冰糖燕窩」是基本款,不只價格最親民,已用冰糖燉煮完成裝罐,開罐就能享用非常方便,適合連調味都懶的極度懶人;「即食燕窩」同樣為罐裝,內容物少了糖水,只含燉煮完成的燕窩,算是濃縮版本,這種即食燕窩雖然單吃無調味,但挖一匙加進牛奶、麥片或任何飲料就行,依然方便。最後一種「現燉燕窩」是十分特別的新服務,只要打電話向門市下訂,當天即由專業門市人員手工挑選、洗淨浸發後直接燉煮,隔天就能專人低溫宅配到府,確保每天都能嚐到最新鮮的燕窩,營養完全不流失,簡直像是廚房裡配備了燕窩專家,既安心又方便。
 

 

BOX:選燕窩有撇步

如同所有珍稀藥材,要價不斐的燕窩當然仿品也很多,不只許多不肖廠商以魚肉、人工化合物染色後造假,將低等級燕窩染色、塗膠後混充高級也很常見,如何聰明辨別不吃虧?以下方法請看仔細。
 

‧細看外觀:

真正的燕窩由大量蛋白質組成,表面紋理清晰,由於是純天然製品,加上燕子在築巢過程中可能踩破蛋、吐出的口水次次成份都略有不同,所以顏色不一定非常均勻、偶有斑點產生,纖維粗細也不會完全一致;假造的燕窩通常外表光滑、纖維鬆散、粗細完全相同;即使非假造的真燕窩,有些廠商為求外觀好看,甚至會將燕盞以化學藥劑漂白號稱「頂級」,此時燕盞會呈現均勻的純白色澤,看似漂亮卻對健康毫無益處。
 

‧浸泡計量:

正常乾燕窩的「發度」約9倍、濕燕窩約7倍,意思是加水浸泡後,燕窩體積會變為7-9倍份量,但有些不肖廠商為了蒙混重量,會將燕窩表面塗上一層人工膠質,讓燕窩變重,購買時很難辨認,但回家浸泡後會發現,塗過膠的燕窩發度只有4倍左右,足足少了近一伴分量,十分誇張。
 

‧細品口感:

燕窩由大量蛋白質組成,燉煮過後表面會浮出微量氣泡,口感介於Q彈中帶點獨特軟度,聞起來也帶著淡淡蛋白味;假燕窩口感幾乎像蒟蒻般Q度、硬度都過高,煮後沒有蛋白味,反而帶點腥味,很容易辨別;而真燕窩關鍵的蛋白味大多只出現在剛煮熟時,放涼或冰鎮過後的燕窩其實毫無氣味,如果燕窩即使從冰箱剛拿出來,都能聞到濃濃蛋白氣味,鐵定是廠商刻意添加蛋白香料,希望製造出「香濃」假象。
 

‧一分錢一分貨:

便宜不只沒好貨,更容易買到假貨,高品質燕窩行情正常行情一斤約6萬元上下,過於低價若非品質低劣,就是魚肉或蒟蒻混充的假貨。
 

以上方法雖實用,但若非有經驗的專家,真假燕窩在購買當時其實非常不容易辨別,此時慎選有信譽的商家就格外重要。從事燕窩批發超過20年的禧元堂,深入產地與當地業者合作,直接採收、洗淨包裝,確保每批燕窩都純淨天然、不漂白、不塗膠;除了乾燥燕盞與現燉燕窩,店內所有即食型產品也統一由新加坡工廠製造,經Haccp製程認證,品質安全穩定有保障。想更了解燕窩,不妨走一趟禧元堂門市,除了能更詳盡親身體驗,這裡更提供10天滿意鑑賞期服務,絕對能找到最適合自己的完美燕窩。